Smaken av DMSO

Å jobbe med hansker er noe herk, og hvis det det er en HMS-synd jeg må innrømme, så er nok det at jeg står over hansker fra tid til annen. Men når jeg jobber med DMSO så bruker jeg å tenke meg om to ganger

.

Dimetylsulfoksid er det fulle navnet til DMSO, det er et organisk løsemiddel som brukes mye på laboratoriet fordi det er nokså polart slik at det løser opp både polare og upolare forbindelser. DMSO lar seg også blande både med andre organiske løsemidler og med vann. Som navnet antyder er det også et svovel i DMSO, og det svovelet gir DMSO en interessant egenskap. Etter å ha jobbet en stund med løsninger som inneholder DMSO (uten hansker) kommer smaken av hvitløk i munnen min.

Først var det noe skremmende siden jeg ikke innså hvor det kom fra, men etterhvert har jeg blitt nesten vant til det. DMSO krysser nemlig hud, og kan dra med seg stoffer igjennom huden. En av de underligste bøkene jeg har lånt på biblioteket, The Poisoners handbook, hadde en rekke interessante forslag til bruksområder for DMSO.

Ikke alle bruker DMSO for å levere gift selvsagt, DMSO har fått mye oppmerksomhet innen dermatologien (læren om hud), og det er flere rapporter om at DMSO kan hjelpe med diverse hudproblemer. [2]

Men hvorfor DMSO fremkaller smak av hvitløk er vanskeligere å finne svar på.  Et forsøk der de gav forsøkspersoner vodka og DMSO antyder at dimetylsulfid (DMS) bidrar til hvitløksfølelsen, siden odøren nesten forsvant fullstendig etter inntak av alkohol.[3] I samme forsøket viste de også at blodprosenten fortere avtok hvis forsøkspersonene hadde smurt seg inn med DMSO før inntak av alkohol. En annen artikkel foreslår at DMSO blir metabolisert til dimetyltiosulfinate, som faktisk finnes i hvitløk.[4,5]

I litteratursøket rundt DMSO kom jeg over den fascinerende historien om Gloria Ramirez. Gloria jobbet som husholderske i Texas, men hadde fått livmorhalskreft og hadde tilsynelatende store smerter. 19. februar 1994 ble hun tatt med ambulanse til sykehuset med pustevansker og uregelmessig hjerterytme. Sykepleieren tok en blodprøve og reagerte på at det luktet ammoniakk før hun besvimte. Legen som tok sprøyten fra sykepleieren la merke til krystaller i blodet. Legen besvimte på dette tidspunktet også, og akuttmottaket ble evakuert. Et sterkt redusert team forble med pasienten, men hun døde etter kort tid. I undersøkelsene etterpå ble det spekulert i at Gloria kan ha forsøkt å behandle seg selv med DMSO, og at oksygeneringen, temperaturforskjellene og støtene fra hjertestarteren kan ha bidratt til å omdanne DMSO til dimetylsulfat som er ekstremt giftig, og at det kan ha vært det som slo ut legen og sykepleieren.

Kanskje jeg skal bruke hansker fremover?

[1] https://en.wikipedia.org/wiki/The_Poisoner%27s_Handbook 

[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3460663/

[3] http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1749-6632.1967.tb34910.x/full

[4] http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1749-6632.1967.tb34861.x/epdf

[5] http://www.hmdb.ca/metabolites/HMDB32739

[6] http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0379073897000765?via%3Dihub


Nesefett

Professor (nå emeritus) Lars Kristian Hansen hadde en laboratorieøvelse som inngikk i et kurs jeg tok i løpet av bachelorgraden min. Vi skulle løse krystallstrukturen av et lite organisk molekyl. Da hadde jeg allerede noen års erfaring med krystallstrukturer av enzymer, så jeg forventet lite utfordring. Skepsisen var derfor stor da Prof. Hansen ba meg […]


På TV igjen

UiT Norges Arktiske universitet har vært min arbeidsgiver i en årrekke. Så når jeg ble spurt om å være med i en reklamefilm for kjemi-studiet var det klart at jeg ville være med. På youtube-videoen under forteller jeg om min motivasjon for å begynne på PhD-en og hvorfor alle burde komme til Tromsø. Jeg kommer […]


Hår

Hår er forbeholdt oss pattedyrene, og vokser over hele kroppen vår(med unntak av på fotsålene og på handflatene). Mye sosial status er knyttet til hår og mengden sjampo-reklame på TV viser jo at markedet åpenbart er stort. Hår består for det meste av proteiner. Proteiner er cellens byggesteiner, og de har mange ulike funksjoner. Proteinene […]


Frisk grønn brokkoli

 Brokolli, som andre grønnsaker får sin grønnfarge fra molekylet klorofyll. Klorofyll er et pigment som vi finner hos planter, alger og cyanobakterier. Klorofyll er et ringformet molekyl, som inneholder et magnesium-ion. Hvis pH blir for lav vil det porfyrinets egenskaper endre seg, slik at magnesium-ionet ikke lengre binder og som resultat mister brokkolien mye av […]


Vær varsom med lakrisen

Glycyrrhizin er et glykosid, det vil si et organisk stoff som består av et karbohydrat(glykonet) koblet til et ikke-karbohydrat(aglykonet), som smaker minst 30 ganger søtere enn vanlig sukker. Navnet, som jeg måtte dobbeltsjekke at faktisk var korrekt norsk skrivemåte, kommer fra det latinske navnet på lakrisroten (Glycyrrhiza glabra), og glycyrrhizin er det som gir lakrisen […]


Mest sannsynlig ikke kreftfremkallende

Daglig leser vi artikler om at nye stoffer er funnet å være (potensielt) kreftfremkallende, og vel så ofte kan vi lese at de samme stoffene motvirker kreft. Det refereres da ofte til IARC sine lister over potensielt kreftfremkallende stoffer, og jeg skal ikke si noe vondt om arbeidet International Agency for Research on Cancer (IARC, […]


Reingalskap – prionsykdom blant reinsdyr

Kugalskap var i min barndom en stor trussel, og for å få bukt med sykdommen som skyldes misfoldede proteiner ble det slaktet over fire millioner kyr. Nå er en lignende infeksjon påvist hos villrein i Norge. I midten av mars fant Norsk institutt for naturforskning (NINA) en syk rein (ved hjelp av GPS-sporing), som senere […]


Gull, røkelse og myrra

I Matteus 2,11 står det skrevet De gikk inn i huset og fikk se barnet hos moren, Maria, og de falt på kne og hyllet ham. Så åpnet de skrinene sine og bar fram gaver til barnet: gull, røkelse og myrra. Bibelen sier ikke så mye om vismennene annet enn at de kom fra Østen. […]


Arganolje – friskere hud med geitefjøslukt?

Min mor hadde vært i selskap og blitt overbevist om at hun måtte prøve et nytt hudprodukt, arganolje. Den høye prisen på innvandrerbutikken hadde visst imponert, og hun slo til. Huden ble myk, men plutselig luktet det geitefjøs! Arganolje ekstraheres fra frukten til argantreet som vokser i Marokko. Oljen inneholder vitamin E og omega-6 og […]